Wprowadzenie

Biodiesel to paliwo płynne powstające w wyniku chemicznej obróbki oleju roślinnego i zmiany jego właściwości, tak aby działał bardziej jak ropopochodny olej napędowy. Został po raz pierwszy oceniony poważnie pod koniec lat siedemdziesiątych, ale nie został wówczas powszechnie przyjęty.

Temat biodiesla cieszy się ostatnio dużym zainteresowaniem, a zarówno wielcy, jak i drobni producenci rozpoczęli produkcję w różnych lokalizacjach w całym stanie. Jednak wiele osób nadal nie ma pewności, czy biodiesel jest niezawodnym, bezpiecznym paliwem do silników wysokoprężnych.

Właściwości Biodiesel versus Petroleum Diesel

Rozmiary cząsteczek w biodieslu i ropnym oleju napędowym są mniej więcej takie same, ale różnią się budową chemiczną. Cząsteczki biodiesla składają się prawie wyłącznie z substancji chemicznych zwanych estrami metylowymi kwasów tłuszczowych (FAME), które zawierają nienasycone składniki „olefinowe”. Z drugiej strony ropopochodny olej napędowy o niskiej zawartości siarki składa się w około 95% z węglowodorów nasyconych i w 5% ze związków aromatycznych.

Różnice w składzie chemicznym i strukturze między ropopochodnym olejem napędowym a biodieslem powodują kilka znaczących różnic we właściwościach fizycznych obu paliw. Oto siedem najważniejszych różnic:

– Biodiesel ma wyższą smarowność (jest bardziej „śliski”) niż ropopochodny olej napędowy. To dobrze, ponieważ można oczekiwać, że zmniejszy zużycie silnika.

– Biodiesel praktycznie nie zawiera siarki. To również dobra rzecz, ponieważ można oczekiwać, że spowoduje to zmniejszenie zanieczyszczenia z silników na biodiesel.

– Biodiesel ma wyższą zawartość tlenu (zwykle 10 do 12 procent) niż ropopochodny olej napędowy. Powinno to skutkować mniejszymi emisjami zanieczyszczeń. Jednak w porównaniu z ropopochodnym olejem napędowym powoduje nieznaczne zmniejszenie maksymalnej mocy silnika (~ 4 procent).

– Biodiesel ma tendencję do gęstnienia i „żelowania” w niskich temperaturach szybciej niż ropopochodny olej napędowy. Niektóre rodzaje oleju są większym problemem niż inne. Jest to problem, szczególnie w przypadku mroźnych zim typowych dla Pensylwanii.

– Biodiesel jest bardziej podatny na utlenianie (reagowanie z tlenem), tworząc półstałą żelopodobną masę. Jest to problem, szczególnie w przypadku dłuższego przechowywania paliwa i używania silników, które są używane tylko sporadycznie (takich jak rezerwowe agregaty prądotwórcze). Dobrą metodą przechowywania jest użycie suchego, półzamkniętego, chłodnego, szczelnego pojemnika.

reklama:

Autoryzowany montaż drzwi Porta Hermes Warszawa

– Biodiesel jest bardziej aktywny chemicznie jako rozpuszczalnik niż ropopochodny olej napędowy. W rezultacie może być bardziej agresywny w stosunku do niektórych materiałów, które są zwykle uważane za bezpieczne dla oleju napędowego.

– Biodiesel jest znacznie mniej toksyczny niż olej napędowy z ropy naftowej. Może to być prawdziwa korzyść w przypadku usuwania wycieków.

Jakość ropopochodnego oleju napędowego jest bardziej jednolita i niezawodna, zwłaszcza w porównaniu z produkcją biodiesla na małą skalę, w przypadku której kontrola jakości mogła być dobra lub nie. Ropopochodny olej napędowy może różnić się jakością w zależności od zakładu lub regionu, ale różnice są zwykle znacznie mniejsze.

Czy rodzaj użytego oleju roślinnego ma znaczenie?

Często pojawiające się pytanie dotyczące biodiesla brzmi: „Która roślina oleista daje najlepszy biodiesel?” Istnieją wyraźne różnice między uprawami, ale nie jest łatwo wybrać „najlepszą”, zwłaszcza gdy koszt uprawy lub zakupu oleju może się znacznie różnić w zależności od uprawy.

Różne oleje roślinne mają wyższe lub niższe stężenia różnych składników chemicznych (w większości kwasów tłuszczowych), co wpływa na ich działanie, gdy są przetwarzane na biodiesel. Ponadto struktura chemiczna alkoholu, który reaguje z olejem w celu wytworzenia biodiesla, również może wpływać na właściwości paliwa. Ogólnie rzecz biorąc, właściwości chemiczne, które mają największe znaczenie, to długość cząsteczki biodiesla, ilość „rozgałęzień” w łańcuchu i stopień „nasycenia” cząsteczki.

Lepszy biodiesel dzięki dodatkom

Niektóre właściwości biodiesla nie są idealne z punktu widzenia osiągów silnika. Na szczęście można zastosować dodatki, aby przeciwdziałać tym problemom i poprawić ogólną jakość paliwa.

  • Polepszacze płynięcia na zimno: dodatki te poprawiają działanie biodiesla w niskich temperaturach, ograniczając jego zdolność do żelowania. Zwykle poprawiają zakres działania tylko o około 5 stopni.
  • Stabilizatory paliwa: te dodatki działają jak „przeciwutleniacze”, zmniejszając możliwość degradacji paliwa przez utlenianie.
  • Dodatki przeciwdrobnoustrojowe: drobnoustroje mogą rosnąć w biodieslu, co powoduje zatkanie przewodów i zanieczyszczenie sprzętu. Dodatki przeciwdrobnoustrojowe zapobiegają temu, zabijając wszelkie istniejące drobnoustroje i zapobiegając ich nawrotom.
  • Dodatki detergentowe: pomagają zmniejszyć tworzenie się osadów na częściach silnika, tworząc warstwę ochronną na częściach i rozpuszczając istniejące osady z powierzchni w silniku.
  • Inhibitory korozji: chronią również silnik, tworząc warstwę ochronną na elementach, zapobiegając w ten sposób przedostawaniu się korozyjnych chemikaliów do powierzchni.

Obecnie na rynku dostępna jest szeroka gama dodatków, które można kupić w sklepie motoryzacyjnym lub w Internecie. Często można kupić pojedynczy produkt, który łączy w sobie wiele lub wszystkie powyższe dodatki. Rzeczywisty skład tych dodatków jest zwykle ściśle strzeżoną tajemnicą handlową i nie wszystkie dodatki działają tak samo. Użytkownicy powinni śledzić, jak dobrze działa dany dodatek i uważać, aby postępować zgodnie z zaleceniami producenta dotyczącymi stężenia i prawidłowego stosowania dodatku. Należy pamiętać, że obecnie na rynku jest wielu sprzedawców „oleju wężowego”. Współpracuj tylko z renomowanymi firmami i dostawcami zatwierdzonymi przez producenta twojego silnika.

Podsumowanie.

Biodiesel i ropopochodny olej napędowy są bardzo podobnymi paliwami, ale nie są identyczne. Jednak różnice są zadziwiająco małe, jeśli weźmiemy pod uwagę radykalnie inną procedurę wytwarzania biodiesla w porównaniu z ropopochodnym olejem napędowym. Dostępnych jest wiele dodatków, które mogą modyfikować właściwości biodiesla, a w razie potrzeby biodiesel można łatwo mieszać z ropopochodnym olejem napędowym.